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Le mardi 22 août 2017 à 07:15
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Un centre d’interprétation pour l’épave du City of Quebec

Tourisme
Projet de centre d’interprétation à L’Isle-Verte et de mise en valeur de l’épave historique du City of Quebec par Samuel Côté.
Un centre d’interprétation pour l’épave du City of Quebec
Municipalité de L’Isle-Verte

Sujet : City of Quebec

City of Quebec
Photo fournie par Samuel Côté
Photo fournie par Samuel Côté

En novembre 2016, Samuel Côté, président des Explorateurs Sous-Marins du Saint-Laurent a présenté son plan d’affaires pour le projet de centre d’interprétation et de mise en valeur de l’épave du City of Quebec à l’équipe du député-ministre Jean D’Amour. L’Isle-Verte s’est engagée à mettre à la disposition de ce projet un terrain pour permettre l’aménagement du centre d’interprétation.

«L’accueil a été très favorable. Nous sommes en relation constante avec l’équipe de M. D’Amour depuis plusieurs mois. (...) Il ne nous reste plus qu’à croiser les doigts pour que le projet se concrétise», précise Samuel Côté.

Des plongeurs se sont rendus sur place pour valider quelques derniers détails techniques - notamment qu’il s’agit bien d’un navire en bois avec une structure en métal, comme l’était le City of Quebec -, et tout concordait.
Des plongeurs se sont rendus sur place pour valider quelques derniers détails techniques - notamment qu’il s’agit bien d’un navire en bois avec une structure en métal, comme l’était le City of Quebec -, et tout concordait. (Photo fournie par Samuel Côté)

La première phase du projet consistera, entre autres, à documenter toute la carrière du navire, à rendre hommage aux deux victimes et à acquérir des données en utilisant de nouvelles technologies sous-marines. Des plongeurs et des véhicules sous-marins télécommandés participeront à l’acquisition des données. L’équipe de Samuel Côté souhaite présenter, notamment, une expérience vidéo immersive 360°, une zone interactive, une maquette de l’épave (impression 3D) et différentes thématiques dans un centre d’interprétation.

Une épave de classe mondiale

Localisée fortuitement en 2006 par le Service hydrographique du Canada (SHC), l’épave du bateau City of Quebec, qui a sombré en 1870, a été identifiée par Samuel Côté en 2016. Compte tenu de la rareté de ce type d’embarcation dans le Saint-Laurent, de son association à un événement historique et de sa valeur d’intégrité des vestiges, l’épave du City of Quebec est considérée comme une épave historique et de classe mondiale, selon le chasseur d’épaves.

« Pour moi, il ne fait aucun doute que cette épave de classe mondiale a un potentiel touristique énorme. Elle a tous les attributs (archéologique, historique et patrimonial) pour attirer des touristes du monde entier. L’épave du City of Quebec est un joyau et est l’une des plus belles épaves au Québec. Elle mérite le même traitement que l’épave de l’Empress of Ireland », estime Samuel Côté.

Le projet de centre d’interprétation

La première phase du projet consistera, entre autres, à documenter toute la carrière du navire, à rendre hommage aux deux victimes et à acquérir des données en utilisant de nouvelles technologies sous-marines. Des plongeurs et des véhicules sous-marins télécommandés participeront à l’acquisition des données. Ultimement, précise Samuel Côté, les promoteurs souhaitent présenter une expérience vidéo immersive 360°, une zone interactive, une maquette de l’épave (impression 3D) et différentes thématiques dans un centre d’interprétation. « Nous comptons sur la précieuse collaboration de la Municipalité de L’Isle-Verte. D’ailleurs, cette dernière a cédé un terrain qui va nous permettre d’aménager notre centre d’interprétation. Nous misons aussi sur des partenaires solides provenant de différentes sphères ou secteurs d’activités. Ce centre d’interprétation unique au Québec mettra l’accent sur la technologie au service de l’histoire », ajoute Samuel Côté.

Deux épisodes de la troisième saison de la série télévisée Chasseurs d’épaves porteront sur l’épave du City of Quebec. Denis Martel et Diane Beausoleil, membres de l’équipe Les Explorateurs Sous-Marins du Saint-Laurent, collaborent activement au projet.


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